Attention le virus survit jusqu’à 3 heures à l’air libre : Coronavirus

Durée de vie du coronavirus dans l’airLe coronavirus survit jusqu’à 3 heures à l’air libre.

Pour déterminer la durée de vie du coronavirus à l’air libre, les chercheurs ont utilisé un nébuliseur, un appareil qui permet de transformer du liquide (ici des gouttelettes contenant des particules virales de Covid-19) en particules très fines. Ces particules ont ensuite été pulvérisées à l’aide d’un aérosol dans l’air ambiant et sur différentes supports, dans le but d’imiter les projections de salive d’une personne contaminée qui tousse ou qui éternue. Au terme de leur expérience : les chercheurs ont retrouvé des fines particules viables de coronavirus en suspension dans l’air 3 heures après les avoir pulvérisées dans l’air. La charge virale avait toutefois légèrement baissé (elle est passée de 103,5 à 102,7 TCID50 par litre d’air à la fin de l’expérience). Autrement dit, le coronavirus pourrait rester viable et infectieux à l’air libre jusqu’à 3 heures. Ces chiffres sont à prendre avec précautions car ils dépendant de la quantité de charges virales émises dans l’air. Dans cette expérience, les aérosols étaient extrêmement concentrés en particules virales, ce qui n’est pas forcément le cas lorsqu’une personne tousse ou éternue. « Pour le moment, nous ne savons pas quelle quantité de particules virales est émise lorsqu’une personne contaminée tousse ou éternue », indiquent les auteurs de l’étude. Difficile donc de déterminer le risque de contamination environnementale et combien de temps le virus va précisément persister dans l’air.

A retenir : en fonction de la concentration en charge virale des gouttelettes émises, la température ou l’humidité ambiante, la durée du virus dans l’air peut varier de 0 à 3 heures, comme c’était d’ailleurs le cas pour le coronavirus à l’origine de l’épidémie de Sras (en 2002) ou le Mers (2012).

Alors, si vous prenez le bus et qu’une personne contaminée a toussé 2 heures avant, vous risquez la contamination.

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